top of page

The Sound of Ribs Is /

            Alina Stefanescu


The last time I saw your coffin, I ticked like those

crickets we counted, our backs 

pressed, sweating invocations against hot cement. 

My daughter's voice is solid aluminum, the hue of 

fork before swallowing

entire streets choired by kudzu.

Beaded with green plastic bins.

You left me pinestraw, Cowboy 

Junkies, rotting plums, the taste of terror

going metal in a mouth. 

The first row of breaths after rain

Dying young, disappearing like leaves from a child's mind


                                                                                                                             / A Wren's Nest


                                                                                                                             The wry village of

                                                                                                                             my mama's laughter: 

                                                                                                                             it's ribbed little cage. 


                                                                                                                             And rumor twigged 

                                                                                                                             in the wren's reveille. 

                                                                                                                             Ripped from the risk


                                                                                                                             of running away 

                                                                                                                             is a way of saying 

                                                                                                                             home is sloped 


                                                                                                                             abruptly, a riddle

                                                                                                                             she left us, a ramp

                                                                                                                             into ruined tree


                                                                                                                             maps. Where is 

                                                                                                                             our family. Set the

                                                                                                                             wrench near  


                                                                                                                             the fulcrum. Tie 

                                                                                                                             the fork to the

                                                                                                                             dish. The last 


                                                                                                                             one who leaves 

                                                                                                                             is a phantom. 

                                                                                                                             Whose is this 


                                                                                                                             sound, scherzo

                                                                                                                             of ribs. And the re-

                                                                                                                             past, this. Abyss.

Alina Stefanescu was born in Romania and lives in Birmingham, Alabama with her partner and several intense mammals. Her writing can be found in diverse journals, including Prairie Schooner, North American Review, FLOCK, Southern Humanities Review, Crab Creek Review, Virga, Whale Road Review, and others. She serves as Poetry Editor for Pidgeonholes, Poetry Editor for Random Sample Review, Poetry Reviewer for Up the Staircase Quarterly, and Co-Director of PEN America's Birmingham Chapter. She was nominated for 5 Pushcart Prizes by various journals in 2019. A finalist for the 2019 Kurt Brown AWP Prize, Alina won the 2019 River Heron Poetry Prize. She still can't believe (or deserve) any of this. More online at

bottom of page